KNOWLEDGE 蜂蜜是大自然恩賜的禮物

蜜蜂的分工

蜂王的工作是產卵,雄蜂的工作是與處女蜂王交尾,皆很單純,此處所謂之分工乃指工蜂之分工,蜂群中所有巢內、巢外工作皆由工蜂擔任,雖甚繁雜,卻各有所司、井然有序,頗富趣味。
  工蜂之分工以蜂齡為依據,前一半時期擔任巢內工作稱之為內勤蜂 (house bee) ,後一半時期則從事野外採集工作,俗稱外勤蜂 (field bee) 。

  初羽化至三日齡之幼蜂擔任清潔巢房以供蜂王產卵或貯存食物之用,三至六日齡之幼蜂擔任飼育老熟幼蟲之工作,供給以蜂蜜調配花粉所成之蜂糧 (bee bread) 。
  工蜂發育至六日時,其頭部之下咽喉腺 (hypopharyngeal gland,又稱 brood-foodgland) 開始有功能,分泌蜂王乳 (royal jelly) ,將之飼育幼齡幼蟲 ,持續此任務約一星期。

  負責飼育幼蟲之工蜂又特稱育幼蜂 (nurse bee ),在此時期之末一、二日,開始作第一次試飛 (orientation flight) ,工蜂從第十三日齡起從事於巢內較費力的工作,諸如清潔蜂箱、搬運死蜂、清除廢物出巢,裝卸花粉、釀製花蜜等 。此時蠟腺 (wax gland) 開始分泌蠟片,故亦能建造巢房 ,直至二十日齡左右,此期之最後一、二日還可擔任守衛工作,抵抗敵害或別群蜂之入侵。

  工蜂後半生之工作則為巢外採集,每日飛行於花叢與巢箱間,從植物上吸取花蜜、花粉,或從水源處取水回巢,以供應巢中所需之食物。工蜂之分工雖如上述,但蜂群會因特殊情況而調整分工之日齡,提前或延後。

參考文獻:行政院農業委員會苗栗區農業改良場。蜜蜂的分工。
上網日期:2011年7月5日,檢自http://mdares.coa.gov.tw/view.php?catid=982